Du kan inte leva som snabbmatare - jag har provat


Du kan inte leva som snabbmatare - jag har provat / levande

Jag gjorde bara $ 6,25 en timme när jag började jobba med snabbmat jobb 2001. Det var högre än minimilön, vilket var $ 5,15 vid den tiden, men jag befann mig fortfarande knappt att skrapa av.

"Jag är inte säker på att jag ens kan ha råd med min hyra den här månaden," sa jag till en vän som frågade varför jag inte kunde ta en kaffe. Hon förstod inte och började ge mig ekonomisk rådgivning.

Jag hade hört allt innan: skära ner på små onödiga utgifter, köp i bulk och spara. Men det fanns inga pengar att spara, inget jag kunde klippa på, inga extra timmar att hämta på jobbet, och lite tid att söka efter något med högre lön, fler timmar och fördelar. Jag hade inte heller råd att göra saker som att köpa i bulk och skulle ofta köpa en enda toalettpapper.

Mer:Killen som inte kommer att dansa feminister blir attackerad av fela skäl

Sanningen var inte att jag oansvarigt kastade bort min tjänade pengar på diskretionära föremål men att min hyra och nödvändiga räkningar var mycket högre än min inkomst. Jag tog hem ca 700 dollar i månaden. Min hyra - för en 1-rumslägenhet i en av de fattigaste stadsdelarna i min stad - var $ 630. När du lagt till mina verktyg, transportkostnader och mat kunde jag helt enkelt inte ha råd med allt utan hjälp. Så fick jag matfrimärken, frekventa matpantryhyllor och ansökte om ett hyresbidrag från en lokal ideell för att komma förbi.

Många snabbmat anställda idag måste komplettera sin inkomst med offentligt stöd, precis som jag gjorde. Enligt en rapport från University of California, Berkeley Center for Labor Research and Education, har nästan 50 procent av alla snabbmatarbetare minst en person i deras hushåll som får offentligt stöd.

Det här är inte enbart för att lönen är för låga, förstås. Enligt Bureau of Labor Statistics arbetar den genomsnittliga snabbmatarbetaren endast cirka 25 timmar i veckan. Men även om vissa är tonåringar och deltidsanställda efter eget val, och andra inte kan arbeta 40 timmar i veckan, har många sina timmar begränsade av sina arbetsgivare trots deras förmåga och vilja att arbeta en hel vecka.

Detta var fallet för mig och många av mina medarbetare. Vår chef skulle inte schemalägga oss i mer än 35 timmar under en viss vecka. De flesta veckor var det närmare 30. Om en extra skift var tillgänglig skulle vi alla hoppas på chansen. Vi alla behövde mer arbete, vi alla behövde pengarna.

Mer: Kan vi verkligen skylla på svarta studenter som vill ha segregerad högskolans bostad?

Några månader efter att jag började fick jag en ökning på 50 cent. Men det var fortfarande inte tillräckligt. Jag kvalificerade mig fortfarande för matfrimärken och bostadsbidraget. Jag kunde fortfarande inte spara, eller köpa i bulk. Jag kände mig fortfarande som att jag inte kunde arbeta min väg ur fattigdom. Mina löner var bara för låga. Även om jag kunde konsekvent plocka upp 40 timmar i veckan, skulle jag fortfarande vara fattig. Vad jag behövde för att överleva var en levande lön.

Det är vad rörelsen på $ 15 per timme begär - en löne som gör det möjligt för arbetstagare att betala sina hyror och räkningar, mata sina familjer, ha transport och täcka alla andra grundläggande behov utan hjälp om de arbetar 40 timmar i veckan. Det är inte en handout, och det är inte heller ett krav för snabbmatsarbetare att göra mer än EMT, lärare eller andra låglönade arbetare. Dessa människor borde göra mer också. Det är helt enkelt ett krav på en rättvis lön för hårt arbete.

Och jag försöker inte säga att en persons värde eller rätt till grundläggande behov är knutet till antalet timmar av betald arbetskraft som de lägger in varje vecka. Vissa människor kan bara inte arbeta en hel vecka och offentligt bistånd bör vara tillgängligt för dem.

Men för de som är villiga och villiga att arbeta 40 timmar i veckan - om det serverar hamburgare, städkontor eller strumpor i våra livsmedelsbutiker - borde de åtminstone kunna betala hyra och verktyg, lägga mat på bordet, ha transport och daghem, köpa toalettpapper i bulk och till och med råd med födelsedagspresent till sina barn.

Mina medarbetare och jag skulle ofta prata om våra kampar mellan frukost och lunchhösten, medan du rengör bord eller salladsdressing. Vi skulle prata om alla de saker vi önskade att vi kunde ge våra barn och hur mycket vi missade dem. Många av oss hade drömmar. Vissa av oss ville gå till skolan. Andra ville arbeta sig in i en ledande position. Och andra ville bara en dag hitta ett lönearbete med fördelar. Men inte en enda av oss var glad att spendera nästan en tredjedel av våra liv - som var närmare hälften för oss med långa pendlar på kollektivtrafik - i ett jobb som inte ens betalade oss tillräckligt för att försörja våra familjer. Vi såg inte en väg ut.

Mer:Vi gjorde Hillary Clinton & Donald Trump pumpa-carving mallar eftersom någon var tvungen att

Vi kände oss fångade. Liksom många amerikaner idag. Och det blir värre. Att gå upp från minimilön har blivit svårare. Faktum är att nästan en tredjedel av de arbetstagare som tjänar minimilön inte arbetar upp i minst ett år, en ökning från en femtedel på 90-talet.

Och även om den federala minimilönen har ökat till $ 7,25 sedan min burger serverade dagar, så har kostnaden för att leva. Den enrumslägenhet som kostar mig 630 USD år 2002 skulle sannolikt hyras idag till 900 USD per månad. Detta lämnar inte fast foodmedarbetarna idag i en mycket bättre position än för över tio år sedan. Människor kämpar fortfarande trots sitt hårda arbete.

Men de borde inte vara. De borde åtminstone kunna tjäna sig.